Le Cinabre (minerai)


Le cinabre est un sulfure naturel de mercure, et un des plus importants minéraux qui permettent d'obtenir ce métal.

Le cinabre est un minéral rouge, lourd, à l'aspect caractéristique, que l'on ne peut confondre. Habituellement, on ne le trouve pas en cristaux isolés ; il se présente plutôt en masses terreuses ou microcristallines. Son nom est probablement originaire de l'Inde, où il était employé pour désigner une résine rouge, le "sang de dragon" ; toutefois, lorsque le philosophe grec Théophraste utilisait le terme cinabre, il se référait bien à ce sulfure de mercure, qui était par ailleurs appelé minio par les Latins.
 



 

 



Caractéristiques


Du point de vue chimique, le cinabre est un sulfure de mercure qui contient ce métal et du soufre dans un rapport de 1 à 1 ; en pourcentage, on compte près de 14 % de soufre et 86% de mercure.

Sa structure réticulaire est assez simple : les atomes de soufre et de mercure alternent continuellement aux sommets et au centre des arêtes d'un cube écrasé en direction d'une des quatre diagonales. Ce minéral cristallise dans le système rhomboédrique, très rarement en individus isolés ; habituellement, il se présente en masses cristallines ou terreuses.
 

 

 


Il a une couleur rouge vif caractéristique ; son éclat est adamantin dans les cristaux et le long des surfaces de clivage frais, alors qu'il est plus terne dans les agrégats terreux. Même réduit en poudre, le cinabre garde son intense coloration, au point qu'on l'emploie comme pigment sous le nom de vermillon ; mais actuellement, on utilise le cinabre artificiel, plus pur.

À l'air, cette espèce est très altérable et présente des problèmes de conservation ; réchauffé à une température supérieure à 580 °C, le cinabre se volatilise en déposant des gouttes de mercure. Il est tendre et peut donc être assez facilement rayé par une lame ; Il est très dense, fragile et parfaitement clivable.


 


Origine et gisements


Le cinabre est un minéral de genèse hydrothermale, qui se forme à la suite du refroidissement et de la consolidation des fluides magmatiques résiduels après la cristallisation des granités et des pegmatites.

On le trouve en veines, incrustations et imprégnations de roches de types variés (souvent calcaires et argiles, mais aussi laves), dans les environs immédiats de phénomènes volcaniques. Parfois, il est présent dans les placers, dépôts sédimentaires dérivés du démantèlement d'anciennes roches contenant le minéral, qui se concentre ensuite à cause de son poids spécifique élevé. Les plus célèbres mines de cinabre sont celles d'Almaden, en Espagne, du mont Amatia, en Toscane, et d'Idria, en Slovénie : le sulfure y a été découvert en masses et imprégnations dans des laves, des calcaires et des argiles.

D'autres gisements se trouvent aux États-Unis (New Idria, New Almaden), où, dans l'Arkansas, de petits cristaux bien formés ont été signalés. Par ailleurs, les dépôts péruviens, russes, chinois et algériens sont importants.

Les plus beaux cristaux de cinabre proviennent de Chine, en particulier de la province du Guizhou, où des rhomboèdres maclés pouvant atteindre plusieurs centimètres ont été rencontrés dans des géodes de quartz. Ces cristaux, souvent altérés en raison de leur exposition à l'air, sont d'un rouge éclatant lorsqu'ils sont fraîchement extraits.

Des formes pseudo-hexagonales de dimensions plus réduites (de 5 à 20 mm) sont aussi fréquentes dans ce gisement exceptionnel.


 


Utilisation


Le mercure étant très rare à l'état pur, le cinabre est sans aucun doute le plus important minéral industriel à partir duquel on obtient cet élément, employé dans la fabrication d'instruments de précision (par exemple des thermomètres).


 


La carte d'identité du cinabre

• Classe : sulfures
• Système cristallin : rhomboédrique
• Formule chimique : HgS
• Dureté : 2 - 2,5
• Densité : 8,1
• Clivage : parfait
• Fracture : en éclats
• Couleur : rouge
• Couleur de la poudre : rouge vermillon
• Éclat : adamantin
• Fluorescence : aucune
 

Source: http://www.questmachine.org/article/Cinabre_%28minerai%29