Johan Cruyff, légende du football, souffre d'un cancer des poumons

Le Parisien, 22 Oct. 2015

 

Coup dur pour le «Hollandais volant». L'entourage de Johan Cruyff a annoncé dans un communiqué que l'ancien n°14 souffre d'un cancer des poumons.


«Au cours de ces dernières semaines, Johan Cruyff a subi des tests médicaux dans un hôpital de Barcelone (...) Un cancer des poumons a été confirmé», a indiqué sa porte-parole, Carole Thate.

«Pour protéger la vie privée de Johan et de sa famille, et étant donné que les tests médicaux ne sont pas encore terminés, il n'y aura pas d'autres communications supplémentaires pour l'instant», a-t-elle ajouté.

Comme le rappellent les médias néerlandais, l'icône du football néerlandais, 68 ans, incarnation du «football total» pratiqué par l'Ajax Amsterdam dans les années 1970, était un fumeur invétéré. «On raconte qu'il pouvait fumer jusqu'à quatre paquets par jour», assure le quotidien De Volkskrant, évoquant les images de Cruyff allumant des cigarettes sur le bord du terrain lorsqu'il était entraîneur. Après avoir subi une opération du cœur, il avait arrêté le tabac en 1991, à l'âge de 44 ans.





«Le tabac a failli tout me reprendre»

 

Deux ans plus tard, il tournait dans une publicité anti-tabac devenue célèbre où il assurait, jonglant avec un paquet de cigarettes comme s'il s'agissait d'un ballon de football. «Le football m'a tout donné, le tabac a failli tout me reprendre», affirmait-il devant la caméra.

Juste après cette annonce, Johan Cruyff a reçu le soutien de plusieurs personnalités du football. «Je te connais comme un combattant et après autant de batailles gagnées, je sais que tu gagneras celle-ci aussi», a tweeté son compatriote Ruud Gullit, champion d'Europe avec les Pays-Bas en 1988 aux côtés de Marco Van Basten.

Elu trois fois meilleur footballeur européen (1971, 1973 et 1974), Cruyff a remporté trois fois d'affilée la Coupe d'Europe des clubs champions avec l'Ajax, de 1971 à 1973. Après ses années barcelonaises et une expérience américaine, Cruyff a fini sa carrière de joueur aux Pays-Bas, à l'Ajax puis au Feyenoord Rotterdam, où il a disputé son dernier match en 1984 et réussi un dernier doublé Coupe-Championnat.

Seul ombre au tableau des honneurs, le capitaine de l'équipe néerlandaise (48 sélections) n'a jamais été champion du monde, échouant en finale contre l'Allemagne en 1974 (2-1).

Après avoir raccroché les crampons, le Néerlandais a ensuite été l'entraîneur de l'Ajax (1985-1988) avant de retourner au Barça jusqu'en 1996. Il a alors écrit l'une des plus belles pages de l’histoire du club catalan avec la conquête de la Coupe d’ Europe des clubs champions en 1992.