LE CANAL DE MIDI.

le Canal du Midi est l'œuvre du Baron Pierre-Paul Riquet, un ingénieur français né à Béziers qui consacra sa vie à l´idée de creuser un canal reliant l'Atlantique à la Méditerranée, afin d'éviter aux navires de marchandises d'emprunter le détroit de Gibraltar, coûteux et dangereux. En 1666, Louis XIV signe enfin l'édit Royal qui autorise Pierre-Paul Riquet à entreprendre la construction de cette incroyable voie de navigation et de communication.

 

 

Cette réalisation constitue une véritable prouesse technique, l'obstacle principal à sa construction étant la rareté de l'eau sur le versant méditerranéen : le génie de Pierre-Paul Riquet fut de capter les eaux des rivières prenant leur source près du point de partage des eaux mais irriguant le bassin versant Atlantique et de les amener, grâce à un système sans précédent de rigoles souterraines et de barrages-réservoirs, sur le bief de partage où elles peuvent indifféremment alimenter le versant atlantique et le versant méditerranéen.

- Au total, 240 km de canal ont été creusés entre Toulouse et Sète : 7 millions de mètres cubes de terre et de rochers ont été déplacés

- 12.000 ouvriers dont 600 femmes ont participé à sa construction 

- 328 ouvrages d'art ont été réalisés (ponts, barrages, écluses, aqueducs, tunnels…) 

- 450.000 platanes et cyprès ont été plantés le long des chemins de halage 

- Les travaux ont duré 15 ans, de 1666 à 1681.

- Après la Révolution, le canal fut rebaptisé le Canal du Midi . 

Les creusements du Canal du Rhône à Sète en 1829 et du Canal latéral à la Garonne en 1856, ont définitivement relié l'océan Atlantique à la Méditerranée. 

 

 

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