Une éclipse de Lune attendue entre 21h18 et 3h24

NOUVELOBS.COM | 03.03.2007 |

 

La dernière éclipse totale de lune a eu lieu le 28 octobre 2004, la prochaine aura lieu le 28 août prochain.

En revanche, pour le prochain visible par les amateurs d'Europe, il faudra patienter jusqu'au 21 février 2008.

Une éclipse de Lune se produit quand notre satellite naturel passe dans le cône d'ombre (ou le cône de pénombre) de la Terre : le Soleil, la Terre et la Lune sont alors presque parfaitement alignés, ce qui correspond à la pleine Lune. S'il est peu fréquent, le phénomène n'est pas exceptionnel, puisque l'on compte au moins quatre éclipses chaque année, deux de Soleil et deux de Lune, et au plus sept. Les éclipses totales sont toutefois plus rares.

En passant dans le cône d'ombre de la Terre, la Lune devrait être invisible. Il n'en est rien, en fait, en raison de la réfraction de la lumière solaire par l'atmosphère terrestre, réfraction qui varie selon la longueur d'onde. La couleur rouge du spectre étant la plus déviée, c'est dans des teintes rougeâtres que baignera le cône d'ombre terrestre, et qu'apparaîtra le disque lunaire.

 

Impossible de prévoir la couleur exacte

Il est toutefois impossible de prévoir sa couleur exacte, qui dépend en particulier de la nature de l'atmosphère terrestre (de ses quantités de poussières), de l'activité solaire et de la distance Terre-Lune.

Une éclipse comporte plusieurs phases : entrée de la Lune dans la pénombre (quasiment indiscernable à l'oeil nu), entrée de la Lune dans l'ombre (la limite de l'ombre est très nette à l'oeil nu), début de la totalité (la Lune est entièrement dans l'ombre de la Terre), fin de la totalité (l'éclipse redevient partielle), sortie de l'ombre et, enfin, sortie de la pénombre.

L'observation à l'oeil nu, avec des jumelles ou tout autre instrument d'observation astronomique ne nécessite pas de précaution particulière, contrairement à une éclipse de Soleil, prévient l'Observatoire de Paris.