Si le système lymphatique (système de drainage) se bouche, le liquide interstitiel va s'accumuler dans les tissus situés en amont de la zone obstruée ce qui va conduire à la formation d'un œdème. L'image ci-dessous montre un cas extrême où les ganglions de l'aine droite sont totalement bouchés. L'œdème qui en résulte porte le nom d'éléphantiasis.
 

LES FONCTIONS DU SYSTÈME LYMPHATIQUE:
 

 

- il récupère le liquide interstitiel excédentaire (2 litres / 24 h) et le retourne dans le système circulatoire au niveau de la veine cave supérieure.

- il assure le passage de lipides de l'intestin dans le système cardiovasculaire ;

- il a un rôle dans la défense immunitaire.