Il est aujourd'hui admis que la bactérie Helicobacter pylori est responsable des gastrites chroniques, d'ulcères gastriques et duodénaux et elle joue un rôle important dans la genèse des cancers gastriques. Ceci a conduit à réviser le traitement de la maladie ulcéreuse désormais considérée comme une maladie infectieuse.

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Dans le décenine de 1980, Barry J. Marshall, conjointement avec J. Robin Warren ont prouvé que la bactérie Helicobacter pylori est la cause de la plupart des ulcères d'estomac, mettant fin à plusieurs décennies de doctrine médicale qui affirmait que les ulcères étaient causées par le stress, les aliments épicés et un excès d'acidité. Cette découverte leur a valu le Prix Nobel de physiologie et de médecine en 2005.